Sono depresso o solo pigro?

10 modi per distinguere la depressione dalla normale pigrizia Autoconsapevolezza

Tutti noi abbiamo i nostri momenti “da divano”.

Mi riferisco a quei giorni in cui l’unica cosa che si vuole fare è stare a poltrire davanti alla TV o passare ore a scorrere senza pensieri i social media.

A volte lo facciamo nonostante sappiamo che c’è un elenco di compiti da portare a termine entro la fine della giornata. Altre volte scegliamo di non fare nulla perché non c’è nulla da fare.

Ma quando questo stato generale di ozio si protrae per giorni (o addirittura settimane), ci si comincia a chiedere: Sono depresso o pigro?

In generale, tendiamo ad attribuire alla pigrizia una connotazione negativa. Ogni volta che vediamo o sentiamo parlare di qualcuno che ozia o perde tempo in attività banali, pensiamo subito che si tratti di un fannullone senza obiettivi e senza futuro.

Ma l’atteggiamento che vediamo ed etichettiamo come “pigrizia” può essere la conseguenza di qualcosa di molto più doloroso e complesso.

“Non sei depresso, sei solo pigro”.

Non so dirvi quante volte ho sentito clienti affetti da depressione clinica lamentarsi del fatto che la gente li chiamava pigri, demotivati e altre parole che non posso riprodurre qui.

Voglio quindi cogliere l’occasione per chiarire perché la pigrizia non è sempre il risultato di negligenza e indifferenza.

Dato che le persone affette da depressione lottano contro la mancanza di motivazione, il senso di impotenza e una prospettiva generale negativa sulla vita, spesso trascorrono la maggior parte della giornata in modalità “inattiva”. Ci sono momenti in cui la depressione è così opprimente che si ha a malapena l’energia per alzarsi dal letto e prepararsi da mangiare. E quando ci si sente come se il mondo intero stesse crollando, l’unica cosa che si vuole fare è raggomitolarsi sotto le coperte ed evitare tutto ciò che potrebbe richiedere un certo sforzo da parte nostra.

Dall’esterno, questo atteggiamento può sembrare pigrizia, ma le persone affette da depressione sono paralizzate dalla disperazione e dal dolore emotivo che provano all’interno.

Per farla breve, prima di affrettarvi a etichettare qualcuno come “pigro”, assicuratevi di scoprire la sua storia. Potreste essere sorpresi di scoprire che dietro l’apparente mancanza di uno scopo e di una direzione c’è molto di più della semplice negligenza.

Sono depresso o pigro?

A volte è difficile tracciare una linea netta tra depressione e pigrizia.

È ancora più difficile confrontarle, dato che la depressione comprende un’intera gamma di reazioni cognitive, emotive e comportamentali. Allo stesso tempo, la pigrizia è solo un atteggiamento che le persone possono manifestare per vari motivi.

A mio avviso, se siete alle prese con questo dilemma, la prima (e migliore) cosa da fare è osservare meglio voi stessi.

Quando ci si sente bloccati e confusi, l’unico modo per fare chiarezza è riflettere su se stessi.

  • In che modo la pigrizia influisce sulla vostra vita personale e professionale?
  • Quante ore al giorno passate a non fare nulla?
  • Qualcuno (amico, coniuge, familiare) si è mai lamentato che siete troppo pigri?
  • La pigrizia vi fa trascurare le faccende domestiche essenziali come buttare la spazzatura, fare la spesa o pagare le bollette?
  • La pigrizia è un piccolo piacere che vi concedete dopo una giornata produttiva o un modo per evitare emozioni spiacevoli?
  • Come sarebbe diversa la vostra vita se foste meno pigri?

Per stabilire se la pigrizia è un problema o meno, è necessario iniziare ad analizzare l’impatto che questo atteggiamento ha sulla vostra vita quotidiana.

Quando la pigrizia apre la strada alla depressione

Se vogliamo capire come la pigrizia possa aprire la strada alla depressione, dobbiamo osservare questa condizione da una prospettiva leggermente diversa.

Quando pensiamo alla depressione, spesso immaginiamo un individuo triste e pessimista, che non trova gioia in nulla e ha una prospettiva cupa sulla vita. Ma non è sempre così! A volte la depressione si sviluppa in modo relativamente atipico, rendendo difficile individuarla con i criteri diagnostici tradizionali.

Gli esperti la chiamano “depressione mascherata” perché si nasconde dietro sintomi somatici che possono essere facilmente scambiati per condizioni mediche.

Per esempio, si possono avvertire mal di schiena, mal di testa e tensione dei muscoli glutei, che creano un senso generale di pressione fisica e di stanchezza. La depressione si sviluppa in modo relativamente atipico, il che la rende difficile da individuare con i criteri diagnostici tradizionali.

Di conseguenza, è più probabile che si trascorra la giornata facendo il minimo indispensabile e aspettando che il dolore scompaia per poter essere più produttivi. E più ci si abbandona a questa sensazione e si rimandano i compiti in nome della comodità, più si contribuisce al senso di impotenza.

Una brutta giornata si trasforma in una brutta settimana che diventa un brutto mese e, senza accorgersene, si scivola in uno stato di comodo ozio.

Ma la parte più dolorosa è che, anche se vi rendete conto che c’è qualcosa di molto più “oscuro” dietro la vostra apparente mancanza di motivazione e di energia, ci vorrà un notevole sforzo per recuperare (o scoprire) il vostro io felice e produttivo.

E non lo dico per demoralizzarvi, ma per aiutarvi a capire a cosa andate incontro, a stabilire aspettative realistiche e ad adottare un approccio a piccoli passi.

10 modi per distinguere la depressione dalla normale pigrizia

10 segni rivelatori della depressione

Da un punto di vista cognitivo, la depressione alimenta una visione negativa delle cose che mette in secondo piano qualsiasi esperienza positiva che la vita può sorprendere.

Inoltre, i pensieri negativi e le interpretazioni irrazionali associati a questa condizione sono accompagnati da tristezza, irritabilità, vuoto, frustrazione, disperazione, ansia, indecisione, senso di colpa e perdita di fiducia in se stessi.

Quando ci si aggrappa a questa prospettiva, si inizia a perdere la speranza di un futuro migliore. E se si pensa che il futuro non presenti più opportunità, perché preoccuparsi di provarci?

Ma vediamo di scomporre questi sintomi per capire meglio come la depressione interferisce con la vita personale e professionale.

1. Soffrite.

Non solo dolore emotivo, ma anche fisico. Come ho già detto, la depressione può assumere forme atipiche, che spesso si manifestano a livello somatico.

Dal mal di testa alla nausea, dal mal di schiena ai problemi digestivi, un disagio fisico prolungato che non è causato da una condizione medica può indicare la presenza di depressione.

2. Siete arrabbiati e amareggiati.

Se il minimo evento sfavorevole vi porta sull’orlo di uno sfogo d’ira, o se l’essere cupo e amareggiato è diventato il vostro umore quotidiano, è probabile che stiate lottando contro la depressione.

Gli esperti ipotizzano che circa il 50% delle persone affette da depressione si senta arrabbiato, amareggiato e scontroso per la maggior parte del giorno.

3. I vestiti non vi stanno più.

Quando si soffre di depressione, è probabile che si trovi conforto nel cibo.

Sebbene il mangiare emotivo possa aumentare la serotonina, generando un breve senso di soddisfazione, nel tempo si tradurrà in chili di troppo, accompagnati da sentimenti di vergogna e di colpa.

Ci sono anche casi in cui le persone affette da depressione perdono peso a causa della diminuzione dell’appetito.

4. Il consumo di alcolici/fumatori è fuori controllo.

Sebbene il bere e il fumare a scopo ricreativo siano perfettamente normali e innocui, quando si arriva al punto in cui un bicchiere di vino alla sera non è più sufficiente, è probabile che si abbia a che fare con qualcosa di più di una semplice giornata storta.

Proprio come l’alimentazione emotiva, l’abuso di alcol e sostanze può avere un effetto calmante temporaneo, che vi tiene lontani dagli aspetti dolorosi della vostra vita.

5. Non sentite nulla.

Che si tratti di andare al lavoro, di andare in palestra, di incontrare qualcuno o di assaporare una deliziosa colazione, ognuno di noi ha un motivo per alzarsi dal letto la mattina. Ma quando queste attività non portano gioia o soddisfazione, la motivazione viene meno e il letto diventa l’unica fonte di pace e di conforto.

Secondo la mia esperienza, questo è probabilmente il sintomo peggiore che può accompagnare gli episodi depressivi. Sinceramente sceglierei di provare dolore, frustrazione o delusione piuttosto che il “nulla”.

Quando le cose che prima facevano sorridere o piangere vi lasciano indifferenti e adottate un comportamento da zombie che vi fa sembrare freddi e distanti, è probabile che siate affetti da depressione.

6. Sognate ad occhi aperti per la maggior parte del tempo.

Vi siete mai chiesti quante ore al giorno passate a fantasticare su una vita migliore e più felice? (Invece di fare qualcosa al riguardo)

Anche se lasciare libera l’immaginazione è perfettamente normale, passare troppo tempo scollegati dalla realtà può essere un segno di depressione o di trauma.

Gli esperti lo chiamano “sogno a occhi aperti disadattivo”, la tendenza a sfuggire alla realtà e a costruire fantasie che generano un momentaneo senso di soddisfazione.

7. Non si riesce a fare una pausa dai social media.

Come i sogni a occhi aperti, i social media offrono una realtà alternativa in cui non è necessario affrontare il dolore emotivo e lavorare sui propri problemi.

Anche se scorrere i social media dà un senso di sollievo e soddisfazione, gli effetti a lungo termine possono essere devastanti. Le prove attuali indicano che l’uso dei social media è associato a un aumento della depressione.

Più tempo passate a guardare le vite perfette degli altri, più vi sentirete male con voi stessi.

8. Ci mettete una vita a decidere.

Ancora una volta, la vostra mancanza di motivazione e il fatto che non trovate più gioia in nulla vi mantiene in uno stato di ozio in cui anche le decisioni più piccole vi sembrano eccessive.

Oppure perché avete perso la fiducia in voi stessi e non vi sentite più in grado di assumervi la responsabilità delle vostre scelte.

Nel momento in cui smettete di prendere decisioni, la vostra vita si “congela” in uno stato in cui non succede assolutamente nulla, né di buono né di cattivo.

9. Non vi preoccupate più del vostro aspetto.

E perché dovreste? Non è come se doveste andare da qualche parte o incontrare qualcuno.

Alla fine si arriva a un punto in cui ci si vergogna troppo di se stessi anche solo per provare a fare dei cambiamenti e iniziare a prendersi cura di sé.

Ma la cosa più triste è che spesso le persone sono troppo veloci nel giudicarvi e non capiscono che la vostra mancanza di interesse non è un segno di pigrizia, ma una conseguenza della depressione.

10. I vostri amici e familiari sono preoccupati per voi.

Nel mondo di oggi, gli esperti parlano spesso di “depressione ad alto funzionamento”. È il tipo di depressione difficile da individuare a causa di tutte le distrazioni (social media, shopping, stacanovismo, alimentazione emotiva, uso di sostanze, ecc.) di cui vi circondate per farvi sembrare a posto.

Quando i vostri amici, colleghi o familiari iniziano a preoccuparsi per voi, forse è il momento di essere onesti con voi stessi e di considerare la possibilità che abbiate a che fare con qualcosa di serio.

4 abitudini che aiutano a gestire la depressione

1. Rimanete in contatto con le vostre emozioni (anche se fa male).

Quello che vi sto suggerendo è piuttosto scomodo e richiederà un certo sforzo da parte vostra. Non è mai facile rimanere in contatto con emozioni dolorose come la mancanza di speranza, la paura, la vergogna, il senso di colpa o il disprezzo di sé.

Ma lo facciamo perché è l’unico modo per costruire la resilienza emotiva e superare gli episodi depressivi senza perdere il nostro scopo e i nostri obiettivi. Queste emozioni esistono (e fanno male) per un motivo. È il modo in cui la mente ci fa sapere che qualcosa di profondo ha bisogno di attenzione immediata.

Secondo la mia esperienza, tre pratiche possono aiutarvi a rimanere in contatto con le vostre emozioni:

  • Mindfulness
  • lo yoga
  • Diario

Anche se all’inizio possono sembrare un po’ scomode, queste pratiche permettono di elaborare le emozioni in modo sano e consapevole.

2. Scoprire le distrazioni e i comportamenti di evitamento.

Viviamo in un mondo in cui le distrazioni fanno parte della nostra vita quotidiana. Dallo shopping online ai social media, passando per i programmi televisivi, le abbuffate e i videogiochi, siamo praticamente circondati da ogni tipo di attività rilassante che mantiene la nostra attenzione concentrata su tutto tranne che su noi stessi.

Quando questa grande varietà di attività è a portata di clic, non c’è da stupirsi se ricorriamo così rapidamente alle distrazioni. Sono altamente accessibili e forniscono un effetto calmante immediato: la soluzione rapida perfetta per il disagio emotivo.

Ma come abbiamo detto in questo articolo, gli effetti a lungo termine possono essere disastrosi. Il fatto che ci si distragga dalle emozioni spiacevoli non significa che queste spariranno. Si sta solo rimandando il dolore e la sofferenza.

Per cominciare, vi invito a pensare alla vostra routine quotidiana e alle attività a cui ricorrete ogni volta che avete a che fare con emozioni spiacevoli. Non è necessario eliminarle subito. Concentratevi sulla costruzione di abitudini più sane prima di eliminare le distrazioni e i comportamenti di evitamento.

3. Fatelo perché ne avete bisogno, non perché vi sentite di farlo.

Uno dei problemi principali della depressione è che “uccide” il desiderio di fare le cose, anche quelle che richiedono solo pochi minuti di tempo, come buttare la spazzatura o mettere i vestiti sporchi in lavatrice.

Una delle risposte più comuni che ricevo dalle persone che hanno a che fare con la depressione è: “Voglio fare qualcosa, è solo che non ho voglia di fare nulla”. Se ci pensiamo, tutti noi tendiamo a usare questa scusa ogni volta che ci imbattiamo in un compito difficile o spiacevole che richiede uno sforzo prolungato.

Ma a differenza di tutti noi, le persone affette da depressione hanno difficoltà a gestire le proprie emozioni e, di conseguenza, la motivazione necessaria per portare a termine compiti semplici.

Ritengo sia fondamentale ricordare di tanto in tanto a se stessi che non è sempre necessario essere dell’umore giusto per fare qualcosa, soprattutto quando si tratta di compiti e attività necessarie.

A volte è necessario iniziare a impegnarsi nonostante la mancanza di motivazione e di desiderio. Se aspettate “l’umore perfetto” per fare qualcosa, è molto probabile che finiate per sentirvi delusi e senza speranza.

4. Concentratevi sulle micro-abitudini.

Dato che la depressione prosciuga le energie fino all’esaurimento, non c’è da stupirsi che vi sia quasi impossibile attenervi a quella routine di esercizi di 30 minuti al giorno, seguita da una doccia fredda e da un breve esercizio di meditazione.

Forse avete morso più di quanto possiate masticare e più vi mettete sotto pressione, più sarà difficile. Abbassiamo un po’ l’asticella, in modo che possiate seguire le vostre abitudini senza stancarvi e arrendervi dopo qualche tentativo fallito.

Iniziate con un’abitudine e poi passate lentamente a due, tre e così via. Ma fatelo lentamente. Non c’è bisogno di affrettare i tempi, di affaticarsi, di arrendersi e di piangersi addosso.

Una microabitudine sana e realizzabile è qualcosa che:

  • Si fa esclusivamente per se stessi.
  • Non richiede un grande sforzo fisico o mentale.
  • richiede solo 5-10 minuti del vostro tempo.

Alcuni esempi di microabitudini sono la cura della pelle, brevi esercizi di mindfulness, la preghiera, gli stiramenti mattutini, ecc. Quando si tratta di superare la depressione, meno è meglio.

Riflessioni finali su pigrizia e depressione

Che si tratti di pigrizia, depressione o un po’ di entrambi, una cosa è certa: il cambiamento deve venire dall’interno.

Iniziate a guardare dentro di voi e a scoprire perché vi manca la motivazione per affrontare le attività quotidiane, quindi fate piccoli passi verso uno stile di vita più attivo e produttivo.

Se avete a che fare con la depressione o con la pigrizia (o con entrambe), vi suggerisco di concentrarvi su:

  • Rimanere in contatto con le proprie emozioni, soprattutto quelle che fanno male.
  • Identificare ed eliminare gradualmente le distrazioni e i comportamenti di evitamento.
  • Costruire microabitudini che vi aiutino a coltivare una vita più sana e felice.
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